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Gel de silice

Gel de silice

Forme colloïdale de silice, issue du traitement du silicate de sodium, utilisée comme agent dessicatif.

Ce produit est régénéré par un simple chauffage entre 180 et 300 °C, chauffage qui provoque l'élimination de la vapeur d'eau absorbée. On procède par forçage d'air au préalable chauffé mais non déshydraté, au travers du produit. Il est recommandé de ne pas régénérer à une température supérieure à 300 °C, à cause des pertes importantes de pouvoir absorbant que cet excès de chaleur entraînerait. Pratiquement, on régénère à une température aussi faible que possible, compatible avec une bonne exploitation de l'installation.
C'est un produit solide, spécialement préparé pour servir de déshydrateur des atmosphères contrôlées. Il se présente sous la même forme que l'alumine activée et absorbe jusqu'à 50 % de son poids d'eau, le point de rosée de l'atmosphère traitée étant alors de -35 °C. Le gel de silice perd toutefois de son efficacité première avec le temps, indépendamment de toute perte subie au cours du traitement de régénération.(099)